DE TASHKURGAN A KARAKUL, KARAKORUM HIGHWAY EN BICI

07-06-2014

KM 97,74   TIEMPO 6:57:03

Infierno de etapa. Casi 100 kilómetros, 1000 metros de desnivel y una altitud de 4081 mt según mi móvil,  según el mapa 3955 metros. El paisaje ha cambiado de Pakistán aquí. Esto es todavía mas árido. Un desierto. Y las montañas ya no se elevan hasta el cielo como en el país vecino. Hoy hace un poco mas de fresco y me tengo que poner una camiseta de manga larga pero para estar a cuatromil metros poco frío hace. Los primeros 40 kilómetros voy muy bien. El principio es llano con una ligera tendencia a subir. A partir del kilómetro veinte empieza la subida suave pero constante. Conforme voy ganando altitud mas me cuesta dar pedales. Los últimos quince se hacen duros. En teoría el paso esta a 70 km de Tarshkurgan y a 3955 metros de altitud. Pues ya llevo 70 km y 3955 mt y el paso no se ve por ninguna parte. Me da un fuerte bajón. Con lo cansado que voy, el pensar que ya estoy y sin embargo no ver el final ni saber lo que queda, me destroza. Me falta oxigeno en las piernas. Cada 100 o 200 mt me tengo que parar porque no me responden. Y lo malo es que van pasando los km y aumentando la altitud y no veo el fin. Poco a poco voy avanzando penosamente hasta que, por fin, después de 4 km y 120 mts de altitud mas, llega el paso.



Por fin he llegado pero aun me faltan 25 kilómetros, eso sí, de bajada. Al principio una gozada y ademas con aire a favor. Tengo que ir frenando porque se embala mucho la bici y no me fío porque tengo las zapatas muy desgastadas. A falta de 3 km para llegar al lago Karakul, me cambia el aire y encima es llano. Veo el lago al fondo pero parece que no llegue nunca. No consigo pasar de 10 Km/h y parece que no baje la distancia al lago. Al llegar, ya en las ultimas, me ofrece un hombre para dormir en su casa, pagando claro. Me hubiera gustado por ver como viven aquí y alojarme con una familia, pero tiene la casa a dos kilómetros de aqui y no estoy seguro de poder llegar de lo cansado que me encuentro. Y es que ademas de lo dura de la etapa, no he encontrado ningún sitio para comer y solo llevaba unos pastelillos.



En el lago hay un hotel en el que se duerme en yurtas, que son las típicas cabañas redondas de tela de los nómadas. Me van a enseñar la habitación pero les señalo el restaurante y les hago gesto que allí primero. Me muero de hambre. No saben una palabra de ingles aunque, por lo menos tienen el menú en ingles y puedo saber lo que pido. Me pido un plato con huevos, tomate y pimiento que esta muy bueno. Hace rato que me he quedado sin agua y tengo mucha sed. Les pido agua y me sacan te. Traigo una botella de agua, a ver si así me entienden, y se la doy. Se la llevan y me la traen llena ¡¡ de te!! y ardiendo que esta. Me cuesta pasar la comida sin agua y el te no hay manera de enfriarlo. Cada vez que me echo un trago me escuecen los labios que los llevo cortados. Cuando acabo de acomodarme me voy al lago y lleno una botella con agua. Una pastilla potabilizadora y listo.
Por estar allí cobran una entrada de 50 yuanes. Si no lo hubiera visto en un cartel a la entrada pensaría que me están timando. Estoy tan cansado que duermo fatal.



FRONTERA PAKISTAN CHINA, KARAKORUM HIGHWAY

06-06-2014   


La hora de salida del autobús a Tashkurgan son las nueve de la mañana. A menos cuarto ya estoy allí. Lo primero son pasar los tramites aduaneros. Me mandan a un mostrador donde me piden la vacuna de la poliomielitis. Menos mal que me traje la cartilla de vacunación y que, afortunadamente, me la pusieron para el año que me fui de viaje. En este viaje no fui a vacunarme. Fallo mio. Luego toca registrar equipaje. Me hacen sacar hasta la ultima bolsa. Luego me encienden el ordenador y me dice que le ponga las fotos del viaje.  Se pone a revisarlas una a una hasta que se cansa. No se lo que buscara. Estamos unos siete turistas y, aunque a todos les hace encender el ordenador, solo me lo mira a mi. Después de dos horas de tramites sale el autobús.


Paramos en varios controles a registrarnos. En uno de ellos hay que pagar la entrada al parque nacional de  Khunjerab que son 8 dolares o 800 Rs. Para salir de Pakistán ningún problema, ni siquiera nos paran en la frontera. Al poco de pasar la frontera de Pakistán viene el control fronterizo Chino. Lo primero es pasar los equipajes por rayos x. Mientras a la furgoneta le desmontan paneles con un destornillador eléctrico y la revisan exhaustivamente. Después de los rayos hay cuatro mesas en las que van registrando el equipaje de la gente. Le saco las cosas del bolsillo. Lo tipico: la cartera, llaves, dinero suelto, un pendrive... ¡Un pendrive! ¡Dios mio, un pendrive! Da la impresión que lleve una bomba o secretos militares. El hombre se vuelve loco. No hace mas que señalarlo y hablarme precipitadamente en chino. Yo estoy flipando. Le digo que si quiere que lo chequee en el ordenador. Total que me requisa el ordenador, el pendrive y el pasaporte y me dice que me lo darán en Tashkurgan. Me ha dejado con la mosca detrás de la oreja. Me revisa las aplicaciones del móvil y las fotos. La cosa es que vuelvo a ser el único al que se lo hacen. Debo tener cara de sospechoso. Luego tenemos que esperar en una sala de espera a que registren a todas las furgonetas. Tenemos que ir todas furgonetas juntas porque de aquí hasta Tashkurgan es zona prohibida y no se puede bajar nadie del transporte. Nos acompaña un soldado para cerciorarse. Aun vuelvo a entrar a preguntarle por el ordenador por si acaso le he entendido mal. Después de varias horas partimos.


En poco mas de una hora estamos en Tashkurgan. Le hechan un liqido a la furgoneta que imagino que sera para desparasitarla. Nada mas entrar a la aduana pasan el equipaje otra vez por rayos x. Me vienen con el ordenador y se lo enchufo, pero no me dejan estar presente mientras lo revisan. Al rato largo me vienen con el ordenador.
-¿Todo bien?- pregunto
- Ok
Revisan el equipaje otra vez, aunque un poco mas por encima. Nos sellan el pasaporte y otra vez el equipaje a rayos X. La maquina esta rota y nos registran el equipaje a mano otra vez. Esta vez me hacen sacar el mapa y la guía. La guía pasa por dos personas hasta que me la devuelven. Y digo yo ¿Que pensaran que van a encontrar en una guía de viajes?
Hemos salido a las nueve de la mañana y son las seis y media de la tarde y solo han sido poco mas de tres horas de autobús, el resto de tramites. Y para colmo me entero que aquí llevan la hora de Beijing por lo que hay que adelantar tres horas el reloj.
Lo primero tengo que sacar dinero, que no llevo yuanes. El primer cajero no me deja. El segundo si ,¡aleluya! Los hoteles aquí no tienen nada que ver con los de Pakistán. Por 120 yuanes tengo una buena habitación.


DE PASSU A SOST, KARAKORUM HIGWAY

05-06-2014 


KM 42,97   TIEMPO 2:49:28

Hoy llego a Sost. Como he madrugado y los kilómetros son pocos, he llegado temprano. Sost es un pueblo fronterizo francamente feo, con unas pocas casas alineadas a lo largo de la cerretera. No hay nada que hacer por aquí, por lo que considero que quedarse aquí a descansar es un error. Si se quieren coger fuerzas para afrontar el Khunjerab pass es mejor descansar en Passu. Aun no tengo el hotel que cuando paso por la oficina de los autobuses ya me están llamando para que me saque el billete a China. Para luego, les digo. Me dicen que la frontera esta cerrada el sábado, el domingo y quizás el lunes. Si antes tenia dudas de intentar el paso, esto me acaba de decidir. No me veo en forma para conseguir llegar hasta el Khunjerab pass que esta a 4693 metros de altitud y si lo subo luego tendría que esperar en Sost hasta que abrieran la frontera. En la parte China no dejan circular en bicicleta por lo que una vez se llega al paso hay que volver a Sost para coger un autobús. No se puede coger en la frontera. Me cobran 3500 Rs por el bus a Tashkurgan y 800 mas por la bici.







DE KARIMABAD A PASSU, KARAKORUM HIGHWAY

04-06-2014  

KM 38,43    TIEMPO 3:15:26

Alas cinco de la mañana me despierta el ruido de los arboles al moverse con el fuerte viento que hace. Menos mal que cuando me vuelvo a despertar, a las ocho de la mañana, ya se ha pasado. Ayer conseguí crema de sol y, menos mal, porque los brazos se me están pelando y la calva me escuece de tanto que me ha dado el sol. El pañuelo que llevo a la cabeza no me ha protegido mucho.




La carretera esta llena de pequeños desprendimientos, bueno, y alguno no tan pequeño. Hay gente barriendo la carretera. Esto ya hace varios días que lo voy viendo. Algunas veces caen pequeñas piedras por los sitios que estoy pasando, que afortunadamente no me dan y son pequeñas, pero resulta inquietante. Hay trozos de montaña que da la impresión de que se fueran a caer en cualquier momento. De hecho hoy tengo que coger un barco en un lago formado por un desprendimiento que hubo en el 2010. Fue tan grande que se formo un lago de 20 km de largo y abnegó la carretera, muriendo en el mismo 20 personas. Me suben a un barco por una estrecha tabla (espero que no se vaya la bici al agua ). Me cobran 800 rupias. Al poco me viene uno y por 1000 Rs partimos ya. Acepto y parece que al otro no le ha sabido bueno que le quiten al cliente y se ponen a discutir. Al final la sangre no llega al río.



He pisado fuerte una piedra de punta y justo veo que la rueda esta muy floja. Pienso que he reventado la rueda. Al final solo es un pinchazo normal y corriente. Solo he pinchado dos veces en todo el camino. Va bien la cosa.
En un trozo de carretera en obras, me hacen parar un rato porque han puesto cargas explosivas para romper unos pedruscos. Salen volando trozos de piedra al aire mientras esperamos que acaben. Hay un buen trozo de carretera en obras y me lleno de polvo hasta las orejas.



En una subida con el aire en contra, me adelanta un tractor que se para un poco mas arriba. Me hacen gestos con la mano para que me suba. Me agarro al tractor y arranca. Van todo el rato pendientes por si me suelto para esperarme. Estoy poco mas de un kilómetro hasta que me canso y me suelto. Me despido de ellos agitando la mano. Me ha venido muy bien, porque , aunque ha sido poco trozo, lo necesitaba. Al poco llego a una curva y un paisaje espectacular se abre ante mi. Estoy llegando a Passu y las montañas son increibles. Ha sido el mejor paisaje que he visto y veré en todo el viaje.



DE MINAPAN A KARIMABAD, KARAKORUM HIGHWAY

03-06-2014


KM 33,75  TIEMPO 2:31:01

Etapa muy corta, para descansar, que lo necesito después del kilometraje de ayer. Grandes picos nevados me acompañan hoy a lo largo de la carretera. La subida a Karimabad es muy fuerte, corta pero intensa. Por fin encuentro un hotel en el que no me la clavan, el Old Hunza Inn. Es el mas barato hasta ahora. Solo 500 Rs y tiene wifi, que eso si que es novedad. Las vistas desde mi habitación son espectaculares, de las mejores que he tenido nunca.



 VISTAS DESDE EL HOTEL

VISTAS DESDE EL HOTEL

Karimabad es la capital de Hunza y es el sitio mas turístico que me he encontrado en Pakistán. Lo mas destacado es el fuerte Baltit, antigua residencia del rey de Hunza. El fuerte tiene 700 años, por lo menos sus cimientos, porque se ha ido reconstruyendo a lo largo de la historia. Hay una buena subida hasta él, por calles flanqueadas de tiendas de recuerdos. La entrada al fuerte cuesta 500 Rs y si quieres hacer fotos 200 mas. Allí me acompaña un guía, lo cual no me hace gracia pues prefiero disfrutar del fuerte yo solo. Dentro del fuerte hay distintas salas, como la cocina, llena de utensilios o la sal del trono. Lo mejor son las vistas desde aquí.